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委托合同纠纷案(二)

2008-01-11 08:31 【 】【我要纠错】  来源:

  2001年5月29日,装载进口合同项下货物的“中国精神”轮抵达宁波北仑港,并开始计算卸货时间;依据中粮公司与嘉吉公司的买卖合同中规定的卸货条款,允许卸货时间为11天9小时24分,而金光公司卸货实际用时为58天12小时,即至7月31日全部货物卸毕,该轮每天的滞期费为9000美元,滞期费总额为423975.01美元;为此,嘉吉公司分别于2001年8月9日、8月15日、10月9日向中粮公司发出传真,要求中粮公司按双方签订的货物买卖合同的相应条款向其支付因延误卸货时间而产生的滞期费,并将金额为423975.01美元的滞期费发票和“中国精神”轮的卸货滞期时间表交付中粮公司。另查,装载本案所涉标的物的“中国精神”轮于2001年6月9日开仓卸货时发现货舱表层大豆货损,为此,中粮公司于2001年8月14日以公证的方式就是否向嘉吉公司提出索赔及是否对嘉吉公司提起仲裁等事宜向金光公司发出催告函。

  2001年8月27日,中粮公司将其向嘉吉公司转达金光公司关于保留索赔权和不承担滞期费的意见的传真回复给金光公司。金光公司于收到货物后至2001年7月25日共计向中粮公司支付货款本金人民币50040386.4元;诉讼期间,金光公司又分别于2001年9月15日、9月24日、11月29日向中粮公司偿付货款共计人民币1110万元。

  一审法院认为,中粮公司与金光公司签订的《进口代理协议》和《补充协议》,符合法律规定,当属有效,双方均应据此享有各自权利并严格履行各自的义务;中粮公司依协议约定完成其对外签约、开具信用证、交付单据和发现货损后依约开展相应工作等全部合同义务后,金光公司逾期欠付信用证项下货款的行为显属违约;《进口代理协议》中关于因金光公司的原因造成未如期支付货款而将保证金转为违约金予以没收的规定未违反我国相关法律的规定,因此,在金光公司违约时,金光公司已向中粮公司支付的保证金作为违约金予以确认;《进口代理协议》中关于金光公司须按中粮公司对外签订的卸船条款执行卸船的约定,系将中粮公司与卡吉尔国际股份有限公司(又译称嘉吉公司)签订的货物买卖合同中的卸船条款确定为《进口代理协议》的条款,由《进口代理协议》的双方当事人依据该条款享有相应的合同权利和承担相应的合同义务,因此,在卸船滞期时,中粮公司要求金光公司支付滞期费的请求是具有合同依据的,金光公司关于中粮公司并非滞期费权利人的辩称于法无据且有悖于《进口代理协议》的约定,故金光公司拒绝向中粮公司支付滞期费的意见,法院不予支持;

  关于金光公司所称其曾于诉讼期间主动向中粮公司交付1000万元汇票而中粮公司拒收一说,因证据不足,法院不予采信;而金光公司因货损在宁波海事法院起诉船方一案,因与双方诉争的事实无直接法律关系,故法院不予确认。综上,中粮公司要求金光公司支付垫款本金32819666.95元(按购汇当日汇率计算)及利息、违约金、船舶滞期费的诉讼请求,理由正当,法院予以支持。依照《中华人民共和国合同法》第一百零七条、第一百零九条、第一百一十四条第一款之规定,判决:

  一、金光公司于判决生效后十日内偿付中粮公司垫付货款本金人民币三千二百八十一万九千六百六十六元九角五分及相应利息(利息自二ΟΟ一年七月二十五日起至款付清之日止,按中国人民银行同期贷款利率计算)。

  二、金光公司偿付中粮公司违约金人民币九百零八万四千八百零六元五角(已给付)。

  三、金光公司于判决生效后十日内偿付中粮公司船舶滞期费四十二万三千九百七十五美元一美分。

  金光公司不服一审法院的上述民事判决,提起上诉并请求撤销一审判决主文的第二项、第三项,其理由是:(1)双方签订的《进口代理协议》中没有关于将保证金转为违约金的约定,且上诉人延期付款是货损,并非上诉人自身原因,不属违约行为。即使保证金属于违约的罚金,依最高法院的司法解释也应当依照未履行部分所占合同约定内容的比例,适用定金罚则,上诉人已支付大部分货款,没收的数额明显高于法律规定。(2)关于滞期费,其应由海事法院管辖,普通法院无权管辖。此外,双方没有约定滞期费,被上诉人没有出示实际支付滞期费的证据,故无权主张。另,一审判决已经判令支付违约金,应当包括所有实际损失,不能另判滞期费。

  中粮公司答辩称,金光公司与中粮公司签订的《进口代理协议》和《补充协议》是双方当事人真实意思的表示,不违反法律规定,应该依法予以保护,《进口代理协议》第13条第2款的内容表明当事人对保证金的法律效果的约定,即:在金光公司如约付款时,其所付保证金作为最后一笔货款;在其逾期付款时,中粮公司将没收保证金。现金光公司违约,故依合同约定中粮公司有权没收保证金。关于滞期费,双方在《进口代理协议》第11条已约定由“乙方(金光公司)须按甲方(中粮公司)对外签订的卸船条款执行卸船”,据此并入条款中粮公司在与国外供货商嘉吉公司签订的买卖合同中卸船条款D项中约定了滞期费,故支付滞期费已成为金光公司的合同义务。现中粮公司根据国外供货商的请求,已经对外支付了滞期费,故有权向金光公司主张滞期费。

  二审法院除查明和认定一审法院查明和认定的上述事实外,另查明:金光公司和中粮公司确认依据双方合同金光公司付款的最后期限是2001年7月19日,但根据(2001)一中经初字第1431号判决书中载明的中粮公司的诉求是判令金光公司给付中粮公司垫付货款及至2001年7月25日起的利息,判决后中粮公司未上诉并确认金光公司已经实际支付合同约定的代理费。

  另:中粮公司在二审向法院新提交了嘉吉公司出具的商业发票及中粮公司的境外汇款申请书、购汇申请书、记帐凭证,证明中粮公司已经向嘉吉公司实际支付了其主张的滞期费,金光公司对上述证据真实性并无异议,但认为中粮公司未经金光公司同意即对外付款,金光公司对此不承担责任。

  金光公司向法院提交了其在宁波海事诉讼中与船东的和解协议,和解协议第1条称:“船东自2001年11月15日30天之内支付收货人2,175,000美元,作为对收货人提出的因当事船舶运输货物及在宁波港卸货造成的索赔的最终、完全的赔付,包括且但不限于对任何所有的货损及由此产生的任何损失和法律费用(包括收货人已经或应当已经向宁波海事法院对船东提起诉讼的费用)的索赔。”第5条称:“双方明确同意此和解协议并不妨碍各自对货物的托运人和船舶的承租人所享有的索赔和/或抗辩的权利。收货人应向船东提供他所拥有的、保管的及控制下的证据支持船东,双方对货物的托运人和船舶的承租人分别提起诉讼和/或抗辩应该相互合作。”

  金光公司还向法院提交了“关于‘中国精神’轮大豆付款情况的说明”,该文显示:中粮公司对外付款共计11335032.86美元,折合人民币为93960053.35元。金光公司在2001年7月19日即合同约定的履行期截止日期之前支付信用证项下货款为人民币56125192.9(含保证金9084806.5元),占合同金额的60%;2001年7月19日以后,金光公司付款人民币14100000元,为合同金额的15%.至二审审理期间,金光公司尚欠货款23734860.45元,占合同金额的25%.中粮公司对金光公司的上述证据不持异议。

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