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案例探讨:为何不该解雇的人被解雇了

2010-03-26 16:34 【 】【我要纠错】  来源:

   莉萨(文中人物均为化名)是一家大型银行人力资源部的中层管理者,连续五年以来,她的绩效评估结果一直非常优秀。她工作勤勤恳恳,项目总是能按时交工,能条理清晰地与上司沟通;她认真负责,把工作安排得井井有条,就算她生病或休假,其他人也知道如何对公司要求或突发问题做出响应。

  但几个月后,她被解雇了。

  令人意外的是,她之所以被解雇,恰恰是由于这些出色的工作习惯。

  为弄清楚这个道理,让我们回到1年前,美国政府向美国国际集团(AIG)伸出援手的那个时候。“它大到不能倒闭。”这就是我们听到的说法。这一事件的余波将扩散到经济的每个角落,让全世界都感受到它的震颤。倒闭是不能容忍的。因此我们就扔进去数十亿美元来维持它们的生存。

  而另一方面,当雷曼兄弟公司(Lehman Brothers)濒临崩溃时,政府却认定它规模太小,倒闭也不失为一种选择,而且在所有可行的办法中,这也算是上策了。所以,雷曼就破产了。而我们的经济就此开始失控。

  政府的错误在于根据规模来评判雷曼。他们以为雷曼的垮台是可以控制的,只会影响到雷曼自己和少数几家其他的公司。但他们错了。

  因为规模从来就不是决定性因素。美国国际集团和雷曼兄弟并不是“大到不能倒闭”,而是“混乱到不能倒闭”。

  它们的业务太复杂了。没有人能完全了解那数不清的一桩桩小交易,就连公司领导人和管理者也不例外。他们将大块的业务分拆为无数的小片段,然后再将它们分配给数百万人,结果导致业务无法跟踪。

  这就形成了一个“戈尔迪之结”(Gordian Knot)。传说戈尔迪乌姆(Gordium)国王戈尔迪斯(Gordius)打了一个错综复杂的绳结,没有人能解得开。绳结的首尾都看不见,多少个世纪过去了,仍然无人能破解这个难题。

  这个故事有哪些启示?你的工作越是难以琢磨,把你解雇就越危险,后果也越是难以预料。相反,你的工作越是易于把握,也就是说,人家很容易了解你的工作,你的工作方法,以及你会影响到哪些人,那么解雇你就越安全。

  让我们再回过头来谈谈莉萨。我去找莉萨的上司萨姆谈了谈,问他莉萨为何会丢了饭碗。而萨姆对此也很恼火;他说这决定是上头的人做的。

  “想听实话吗?”萨姆对我说,“莉萨之所以被解雇,是因为解雇她很安全。我们都知道她在做什么,与谁合作,负责哪些事务。她的工作尽在我们掌握中。我们知道解雇她会有什么影响。虽然有的人效率没有她高,工作成果没有她多,总之是不如她那么优秀,但我们却不能解雇这些人,因为我们并不完全了解他们的工作,也不知道解雇他们会造成哪些后果。”

  换句话说,莉萨有条有理、一丝不苟,工作尽在掌握中,这些足以成为解雇她的理由。所以她就被解雇了。相比之下,其他员工也许较为粗心,工作也缺少条理,令人摸不着头脑,相当于人格化的美国国际集团或雷曼兄弟,解雇他们需要面对更高的风险。所以他们的工作就保住了。

  当公司解雇了不该解雇的人时,相关各方都会蒙受损失——包括这位员工和他的公司。解决这个问题有两种方法,一种是上策,一种是下策。先说说下策:如果你是员工并希望保护自己,那么你可以做两件事。

  1. 工作出色。你完成目标的效率越高,被解雇的可能性就越低,因为雇主还是重视生产率的。

  2. 把别人搞懵。你完成目标的方式越高深莫测,公司就越是难以解雇你,因为雇主都害怕不确定性。

  但这种方法有两个问题。第一,你也许会搬起石头砸了自己的脚。如果你故弄玄虚得过了火,也可能被解雇,要是你并不像自以为的那么优秀,就更危险了。第二,虽然这种策略也许对个人有利,但它会使公司蒙受损失,最终难免也会害了你自己。

  我们之所以会陷入这场经济混乱,部分原因就在于领导人不了解自己的公司正在发生的一切。也许员工打一个戈尔迪之结就能保住自己的饭碗,但只有解开这个绳结,公司才能继续生存下去。这就是当今各行业所面临的关键挑战。

  现在来说说上策——对各方都有利的策略。不要让任何人成为戈尔迪之结,因为这个谜的代价是领导人和管理者无法承受的。他们必须知道公司中的每个人都在做些什么。不仅要弄清结果,还要了解行为。

  管理者要写出岗位描述(或让员工自己写);确保每个人都制定一项过渡计划,并辅以明确、有条理、标准化的管理信息系统;最重要的是做好沟通工作。我并不建议你控制员工所做的每一件事,那样的话就成了事必躬亲,我的建议是你要了解员工们在做什么。

  当公司解雇了不该解雇的人时,不仅仅是做出了一项错误决策,还导致了一种不公正的结果。但只要稍加努力,这种情况就可以避免。

  16世纪的犹太神秘主义者艾萨克-卢里亚(Isaac Luria)讲述过一个美丽的故事。故事说,上帝将圣光置入一些特殊的容器中,以备创世之用。但上帝之光大到容器无法容纳的程度,结果容器破裂,光之碎片随即散落到世界各地。我们的任务就是通过收集这些失落的光芒来修复世界。这项任务世代相传,永无休止。

  修复公司这项任务也很可能需要几代人的努力,当我们在迷途中摸索时,别忘了造一些更坚固的容器来容纳光芒。这样的话,就算容器真的破裂了,至少我们收集碎片时也会容易些。

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