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奥巴马遭遇“潜规则”?

2010-04-01 16:53 【 】【我要纠错】  来源:

    假如不是收到朋友转发的一封邮件,恐怕很难想像,奥巴马在就职成为美国总统差不多一年以后,他那个200人左右的班底仍有超过三分之一的职位是空缺的,确切地说是75人左右,比例达到五分之二。

    先说这封邮件,其作者曾被奥巴马总统提名出任美国驻联合国高官,并且这一提名在大约一个月前得到美国参议院外交关系委员会的认可,从而进入参议院投票表决阶段——这一步常常被认为是一种走过场,他的就任已是毫无悬念——现在却发邮件解释自己为什么决定退出,不再做这个职位的候选人。

    原来是漫长的等待过程让他改变了主意:他是在去年5月接到白宫的邀请,前往主管外交事务的国务院进行第一次商讨,而白宫在一个月后的6月就已经决定邀请他加盟,出任上述职位,在得到他的应允之后,白宫在9月正式提名他作为该职位的候选人,而这一提名在12月初通过美国参议院外交关系委员会的审查,进入参议院投票表决阶段——如果这一过程看上去已经很长,那么接下来的事就要证明这还不算什么:由于参议院还有其他更重要的议题在进行,比如全美瞩目的医改方案,因此,他被告知,关于他出任上述职位的投票表决恐怕要拖到今年2月甚至更晚些时候。

    这就是说,即使一切顺利,他能在2月获得参议院全票通过而就职,那时距离他在去年6月得到白宫的加盟邀请也已过去八个月时间。

    不难想像,在组成自己的班底的时候,美国总统也像公司主管一样,希望尽可能地网罗全国最优秀的人才,难以想像的是,有什么好职位能好到足以让一位精英心甘情愿接受严格的背景审查,再等上八个月才可以确切知道自己到底能不能就任。

    这审查有多严格,本专栏去年2月10日发表的《美国“税制陷阱”》一文就提到,单是经济问题就让奥巴马对四位内阁成员候选人的提名触礁,其中三人跌入了“税制陷阱”,不得不接受调查,有人因此宣布退出。

    若说美国税制因其异常繁复而容易成为一个陷阱,那么它应该也是公平的,对谁都一样,还算不上“潜规则”,那么,一些美国媒体,比如《纽约时报》,从去年12月开始做的一些相关报道,就在透露其实还有其他障碍,并且不太容易界定它们到底是人为还是纯属偶然,挡了奥巴马总统的道,导致直到最近仍有五分之二的政府要职悬而未决。

    比如,据报道,尽管差不多每天都能看到白宫发布新闻,说总统又提名若干人出任政府要职,但许多提名最后都“卡”在参议院。一个例子是,Miriam Sapiro早在去年4月已获奥巴马总统提名出任美国贸易副代表,但因为有共和党参议员阻挠而使这一提名要等半年才获得通过,而这位参议员进行阻挠的目的是要向美国贸易代表办公室施压,促使后者向世贸组织提起申诉,抗议加拿大立法取缔带糖果味的香烟,因为他跟美国烟草行业一样,认为这一立法歧视美国烟草种植者,是不公平的。最终,两党用另一个办法做成了交易,参议院通过这个候选人的提名,而共和党也顺利地把自己的一个人选送进了联邦海事委员会。

    这就让人联想到文章开头提到的那封邮件,确切说就是邮件作者提到的“参议院仍有其他更重要的议题在讨论(而不得不推迟对其就职进行投票表决)”这个细节。

    问题就来了。

    且不说美国参议员各有各的议程,合作就是做交易,包括在政府要职候选人的提名表决中投什么票,已经是潜规则当中广为人知的部分,单说什么事在什么时候是更重要的议题,应该优先处理而把别的事推迟,大概谁也没有把握做一个判断,并且这个判断能让大家或至少是多数人感到信服。

    回头再看本专栏在去年4月8日发表的《盖特纳:找个副手不容易》一文,当时白宫邀请出任财政部主管国内事务的副部长的人选就对白宫说“不”,从而引出美国财政部21个要职原来只有寥寥三人到位的新闻,而那时已经临近奥巴马执政第一个一百天,好事者正忙着给他打分。

    也许,从一开始,奥巴马就遭遇潜规则,中了埋伏?

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