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说“对不起”有用吗?

2010-04-01 16:54 【 】【我要纠错】  来源:

    说对不起有用吗?这要视情况而定。道歉若要有效,一定不能含糊,而道歉的人也必须表明自己知道错在哪里。

    最近三个企业的道歉——分别来自高盛(Goldman Sachs)董事长劳尔德•贝兰克梵(Lloyd C. Blankfein)、通用电气(General Electric)的杰夫•伊梅尔特(Jeff Immelt)以及曾任美国在线-时代华纳(AOL-Time Warner)首席执行官的杰瑞•莱文(Jerry Levin)——就为认错的禁忌提供了经验教训。

    首先,为什么要道歉?银行家们的道歉似乎并没有平息民众的怒火,尽管不道歉似乎会让他们更加愤怒。人们需要的是有人流血。

    那些报复心较弱的人应该着眼于别处:不仅要承担责任,而且要明白我们是如何陷入如此狼狈的处境的。这三位道歉者并不是单独行动的。他们都归属于规模更大的疯狂之举——就莱文而言是互联网泡沫,贝兰克梵和伊梅尔特则是银行业的垮台。许多人都对此有所贡献,或是直接助长了癫狂,或是未能指出危险所在。

    贝兰克梵的道歉让人最不满意。我甚至不知道能否称之为道歉。在去年11月的一个论坛上,他接受《管理者》(Directorship)杂志首席执行官杰弗里•坎宁安(Jeffrey Cunningham)采访时是这么说的:“有人觉得我们和整个行业参与了明显错误的事情,因此我们有理由感到后悔并道歉——这部分属实,部分属于推断。”我觉得你可以说这是在闪烁其辞。

    那么关于第二个要求——解释错在哪里呢?贝兰克梵表示他吸取了教训。不要将风险管理授权给评级机构来做。准备“应对世界历史上从未发生过的事情,比如美国各地住宅价格普遍下降”。保证资本充足。将所有风险敞口记录在资产负债表上。

    我不确定这触及了问题的根源。伊梅尔特上个月在西点军校(West Point military academy)发表讲话时挖掘得更深。他说,美国错误地以为,自己能够成为一个服务型经济体,同时依然保持繁荣。美国的未来依赖于得到政府和私人资金共同支持的技术创新,尤其是在清洁能源领域。

    企业还需要一套新的领导模式,避免近几年的“吝啬与贪婪”,转向倾听和“不介意模棱两可”。这种领导行为显然深得人心,但很难付诸行动。考虑到通用电气的业务,关于清洁能源的那部分说辞过于自私自利——而且伊梅尔特对于GE Capital的严重问题只是一带而过,仅仅表示:“我们在金融服务方面也存在问题。”

    莱文为10年前时代华纳与美国在线损失惨重的合并而做的道歉是最不含糊的。“我承担责任,不是董事会,也不是我的同事,”他向CNBC表示。但有点坏事儿的是,他提到了没有为这场危机道歉的所有银行家,却忘了一点:按照莱文道歉的时间表,那些银行家直到2020年才需要道歉。

    但最能说明问题的,是莱文与美国在线联席创始人、合并交易合作伙伴史蒂夫•凯斯(Steve Case)的银屏对话。他们坚称,他们的根本设想是正确的,他们完全有理由进行这笔交易。十年前的本周,英国《金融时报》是这样描述他们的观点的:“他们依稀看到的未来是,消费者和雇主生活在一个永远不下线的世界。宽带通讯网络会将各种各样的信息和娱乐传输到电视机、个人电脑、以及目前还想象不到的其它设备里。无处不在的无线装置让人们可以在任何地点工作、沟通和消遣。这个世界离我们还有些距离。”

    今非昔比,这个世界现在和我们已经没有距离了。问题是,虽然准确预测到了未来,他们却未能让自己的公司取得成功。莱文称,在他着手实现愿景时,员工们正在为自己的未来而烦恼。

    凯斯说,上世纪90年代,美国在线拥有强大的企业文化。“当我们将两家公司合二为一时,我们失去了这种文化。”两套管理班子未能相互融合。“如果我们彻底拿掉两家公司的整个高管团队——职位最高的100个人,然后从头开始,新集团可能会做得更好,”他表示。

    但是你不能这么做,这就是为什么大多数并购交易均以失败告终的原因。然而人们还是孜孜以求,确信自己会成为成功的少数者。在公司领袖着手收购前,他们应该看一看莱文羞愧不安的模样,想想自己有一天也要不幸地进行道歉的可能性有多大。

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